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Sendaviva – Una destino diferente para ir con peques

sendaviva

Este año, con la nueva incorporación de 14 meses que tenemos en la familia, nos tuvimos que plantear vacaciones familiares en Españistan.

Como normalmente las vacaciones suelen ser culturales, y la mayor (7 añazos ya) empieza a protestar cuando entramos en iglesias y museos, decidimos que por una vez (y sin que sirva de precedente) íbamos a organizar las vacaciones pensando en las peques.

Dividimos el viaje en el etapas, con una primera parte cultural y familiar visitando Zaragoza, Teruel, Valencia. Y una segunda parte de ocio con 3 días en PortAventura y su parque acuático Costa Caribe.

De esa parte del viaje no voy a hablar ahora (salvo petición popular), así que pasemos a la última parte del viaje que es la que da título al post.

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Organizando las vacaciones en el mundo 2.0

Soy un aférrimo detractor de los viajes organizados.

Todavía recuerdo cuando estando en Praga, la maravillosa guía que teníamos (si hombre si, la típica con el paraguas en alto) me impidió hacer la foto que quería diciendo que sólo ella decía donde se hacían las fotos porque conocía los mejores albumes. Acabé haciendo la foto claro está, y pasando de ella.

En los viajes organizados te llevan como borreguinos a toda velocidad por sitios que merecen la pena y parando horas por sitios que no la merecen. Sobre todo en tiendas con las que tienen algún tipo de concierto y comisión (esto último me pasó en México)

Desde entonces intento evitar en la medida de lo posible los viajes organizados, y si por alguna razón lo tengo que hacer las excursiones nos las organizamos mi mujer y yo (y ahora también la niña 🙂 )

Por esa razón siempre que puedo organizo mis vacaciones totalmente por mi cuenta.

El año pasado me fui con toda la family a Italia para recorrerla en coche (repitiendo el viaje que había hecho de luna de miel pero en sentido contrario).

Todo absolutamente todo lo organicé online: compra de vuelos, reserva de hoteles, alquiler de coches, entradas al museo Vaticano, etc.

La ventaja de organizarlo por tu cuenta es que la mayor parte de las veces obtienes mejores ofertas que en agencia y además tienes acceso a muchos hoteles que las agencias ni siquiera te ofrecen por no tener concierto con ellos (cuando estuvimos en Amsterdam estuvimos en un hotel con apartamentos con cocina situado en un callejón que no aparecía en ningún sitio y sin embargo estaba genialmente situado y conservado).

A la hora de planear las vacaciones mi rutina siempre es la misma, proponer varios destinos a la jefa (que al final como en todas las casas es la que decide) y una vez se ha obtenido quorum empezar los preparativos.

Lo primero organizar los días de viaje y que ver cada día.

Nuestros viajes (y mi hermana fue sufridora) son carreras de marathon, hay que tener resistencia. Organizo mis vacaciones contando que seguramente no vuelva al sitio que voy a visitar (por ahora sólo hay dos sitios que haya visitado que piense volver y son Canadá y Zanzibar), por tanto intento ver el mayor número de cosas posibles en el menor tiempo.

Si viajes conmigo te tocará madrugar, patear calles y museos, comer a la carrera y mas pateo por la tarde. Eso si la cena siempre relajada y siguiendo la máxima de al menos una noche probar la comida local 🙂

Para seleccionar las cosas que ver utilizo la revista Viajes NG (las fotos y los artículos siempre están muy bien), las guías Lonely Planet del lugar (y también las guías Pocket y Top-10 que suelen traer buenos mapas y buenos resúmenes de que ver). Todo esto en formato papel

En formato online (que es donde mas información suelo sacar, le papel lo uso como referencia de campo), suelo utilizar Virtual Tourist que es una web dónde la gente recomienda sitios para ver, comer y dormir en los distintos lugares y cuelga sus fotos, así como sitios que evitar.

Últimamente también visito Minube para tener una aproximación mas visual de los sitios y organizar los mas importantes (sobre todo en destinos en España).

Una vez seleccionado que ver y cuanto tiempo estar en cada lugar toca seleccionar cuando ir y dónde dormir.

La forma de transporte siempre son vuelos baratos, este método no requiere mucha explicación, simplemente visita la web del aeropuesto de destino y mira que vuelos operan ahí y a visitar webs buscando ofertas (si es con fechas flexibles mucho mejor).

Si reservas con varios meses de antelación (yo el año pasado los vuelos los saqué casi 5 meses antes) siempre obtienes chollos, con el riesgo de perderlo todo si por alguna razón se te chafa el viaje claro está.

Una vez reservado el vuelo toca elegir hotel.

Para elegir hotel mi elección sin duda es Tripadvisor , para quien no lo conozca (y serán pocos) , Tripadvisor es una web de recomendación de hoteles con un ranking de los hoteles mas valorados.

La principal ventaja que tiene es que ves fotos realizados por los viajeros (que son totalmente distintas a las que suele tener el hotel en su página web) y sobre todo las opiniones de la gente que ya estuvo ahí.

Desde la propia web puedes hacer una búsqueda de disponibilidad con las diferentes web del sector: Trivago, booking, etc

Aunque me elección para reservar suele ser Hotelclub , esta web tiene la ventaja de que al igual que el resto te ofrece los mejores precios, pero acumulas puntos transformables en € que te permiten descuentos adicionales en cada nueva reserva (uno de los hoteles de las vacaciones de este año me sale gratis gracias a esos puntos).

Aún así muchas veces las páginas web del hotel tienen ofertas (o tipos de habitaciones) no disponibles en las webs de reserva y pueden salir tan a cuenta como estas.

Una vez localizado el hotel que te interesa suelo usar Google Earth y Google Maps para localizar dónde queda realmente el hotel (cuando fui a Quebec, uno de los últimos viajes organizados que hice, la de la agencia decía que el hotel estaba a 15 minutos de Quebec, y realmente lo estaba pero por autopista 🙂 ) , y que pinta tiene el barrio y de paso ver como va de restaurantes, transporte público etc

Si vas a viajar a algún sitio que requiera moverte mucho en coche, mi consejo entonces es que alquiles una casa (nosotros lo hicimos para recorrer el Valle del Loira), si viajas con críos la posibilidad de tener una cocina siempre es muy agradecida y molestarán menos que en un hotel 🙂 .

Para ello mi elección Homeaway , tienes casas por todo el mundo con opiniones de gente que estuvo allí y fotos reales.

En cuanto a precios tienes de todos, desde mansiones a casas pequeñas reformadas.

Si viajas con mas gente este método te compensa.

A la hora de moverte puedes elegir llevar tu propio coche (suele ser mi elección) o alquilar un coche en destino.

A la hora de alquilar lo mas recomendable es buscar compañías de la zona, suelen ser mas baratas que las generalistas, aunque los precios de Hertz suelen ser bastante buenos y puedes aplicarles descuentos si tienes alguna tarjeta de fidelización con tu seguro de coche o similar.

Eso si, cuidadito con las multas que luego te meten unos claveles que no veas 🙂

Una vez todo comprado toca ir aprovisionándose de mapas, folletos, ofertas , etc

Para ello yo uso principalmente 2 herramientas:

Evernote donde voy guardando todas las webs, artículos, etc de interés para el viaje

Sugarsync (y mas recientemente Google Drive) donde voy guardando todos los pdf de las reservas, mapas, fichero de planificación del viaje, etc sincronizándolo con mi móvil para acceso offline por si necesito acceder a ello en destino o imprimirlo (esto último lo suelo llevar de casa hecho)

Si vas a algún destino en el que pienses visitar museos, etc, siempre es conveniente comprobar que tal está la Tourist Card del sitio al que vas (en Amsterdam y en París por ejemplo merecen la pena), suelen incluir descuentos, transporte público y acceso a museos evitándote colas.

Si el museo no tiene esa posibilidad compra las entradas online antes de ir (el Museo Vaticano es un sitio donde puedes perder una mañana tranquilament esperando en la cola si no compraste tus entradas previamente)

Con respecto a la comida no suelo mirar mucho (mi hermana por ejemplo siempre suele ir al recomendado por Lonely Planet) , mi experiencia es que seguramente el sitio ya no exista o que lo que gusta uno a la hora de comer no tiene porque coincidir con mi gusto. Si viajo con un tío de mi mujer siempre dejo que elija él (no me digas como pero tiene un sexto sentido para los restaurantes y allí dónde elije siempre hemos comido bien 😉 )

En los viajes con niños, aunque no lo creas, siempre puedes mantener las visitas culturales a museos y demás, simplemente intenta no estar mucho rato para que no se aburran o aprovecha cuando se duerma en la silla para entrar 😉

Si en el viaje incluyes alguna actividad para ellos siempre la puedes usar como incentivo cuando se pone pesado 😉 (aunque a la mía ya me es difícil engañarla)

Con todo lo anterior te ahorrarás una pasta (los viajes organizados suben un huevo por las excursiones opcionales que tienes que hacer si o si), visitarás cosas que seguramente no podrías de otra forma (hay sitios que los viajes organizados pasan por alto, o que simplemente no contemplan por la dificultad de acceso, y que realmente merecen la pena) y te mantendrás entretenido durante un buen rato 🙂

 

Y tu , ¿cómo organizas tus vacaciones?

 

Escapada Romántica en La Corte de Lugás

El pasado viernes celebraba (yo celebro, ella sufre 😉 10 año con mi mujer.

Como quería regalarle algo especial le ofrecí una escapada romántica (con la complicidad de la madrina de la peque claro está), sólo me puso una condición, el hotel tenía que tener Jacuzzi.

Aunque no lo parezca esta condición es realmente complicada de cumplir ya que lo que se ofrece como Jacuzzi, en realidad no deja de ser una bañera de hidromasaje , y seamos sinceros, no es lo mismo.

Cuando encontraba un hotel con Jacuzzi enseguida tenía que descartarlo porque era Jacuzzi público, y no era plan de compartirlo con un viajante de Móstoles (con todos mis respetos a todos los viajantes sean de dónde sean 😉 ).

Así que decidí ampliar la búsqueda a las Casas Rurales.

Para los que no sois de España las Casas Rurales son casas antiguas que sus dueños han rehabilitado convirtiéndolas en pequeños hoteles con todas las comodidades

En Asturias hay una red de ellas que se denomina Casonas Asturianas

Tras dedicar un poco de tiempo a buscar, encontré lo pedido, y encima a 20 minutos de casa 🙂

Se encuentra situado en Villaviciosa (dónde se fabrica la sidra champanada el Gaitero para los que no son de aquí 😉 en un pequeño pueblo en el monte llamado Lugás.

El Hotel (Casona Rural) se llama La Corte de Lugás, y está regentado por Dani y su perro atrapalimones Blas (un perro de aguas muy pero que muy juguetón)

 

Para los que tienen mascotas (o niños que viene a ser lo mismo) el hotel es ideal porque pueden estar jugando con Blas todo el día tanto las mascotas de cuatro patas como las de dos 😉

En nuestro caso tuvimos la suerte de que ese día no había mas reservas así que teníamos el hotel para nosotro sólos 🙂

El hotel dispone de habitaciones dobles, dobles superiores, refugios (que fue lo que nosotros elegimos), y Casa Contina (una casa con capacidad para 4 personas independiente).

Nuestro refugio disponía de una cama enorme, un pequeño salón, Home-Cinema, TV de 40″, unos ventanales enormes con unas vistas espectaculares, y lo mas importante Chimenea y Jacuzzi para dos 😉

El tener chimenea en la habitación parece una tontería pero es indescriptible lo genial que es estar en la cama y tener la chimenea a todo trapo enfrente de ti en un día frío asturiano (día mas típico de lo que nosotros quisieramos la verdad)

Si a esto sumas el Jacuzzi a pleno funcionamiento te encuentras en el paraiso.

Como nos comentó Dani el dueño, los que eligen el refugio se van del Jacuzzi a la chimenea y del a chimenea al Jacuzzi 🙂

Respecto a la comida, simplemente genial.

Elegimos una oferta que incluía una cena para dos a la luz de las velas y el desayuno tipo buffet al día siguiente

Para la cena entre la carta del menú elegimos:

De primero unos tortos (tortitas de maíz típicas asturianas) de morcilla, picadillo, queso cabrales y huevos

De segundo lechazo y entrecot

Y de postre una delicia: La Manzana de mi abuelo Antonio (Manzana envuelta en hojaldre rellena de frutos secos con chocolate y nata), vamos ideal para todas las dietas

Para desayunar al día siguiente nos encontramos con la sorpresa del buffet

Éramos sólo dos en el hotel y nos pusieron el mismo buffet que si estuviese completo (un detallazo)

Tienes de todo (y nada artificial): Pastas caseras, frixuelos (crepes asturianos), croisant, tortilla de patata, minibollos preñaos (bollitos rellenos de chorizo también típicos asturianos) quesos asturianos, jamón serrano, jamón york, kiwi, fresas, plátanos, cereales, yogurt, sandwiches, tarta de queso y tarta de chocolate …

Vamos que quedamos con hambre 😉

 

Si queréis quedar bien con la jefa (aunque en mi casa yo soy el que tiene siempre la última palabra, que es “si cariño”) no dejéis de alojaros aunque sea una noche en este hotel y olvidaros por un rato de los niños, la perra, la crisis y demás cosas estresantes…

 

La Tenada – Illas – Para quedar con hambre

Lo dije muchas veces y me reitero, como en el norte no se come 🙂

Hoy volví a un bar típico asturiano, La Tenada, en el concejo de Illas

Ya había estado en otra ocasión con mi cofradía tecnológico-gastronómica y esta vez repetí experiencia con la familia.

La Tenada es un bar atípico dentro de lo típico

Se trata de un bar de pueblo donde lo que prima es la comida casera.

El aforo está siempre lleno, tienes que reservar con 15 días de antelación si quieres poder disfrutar de sus manjares.

Aunque se trata del típico sitio donde te quedas con hambre 😉

Me explico:

Según entras en el bar lo primero que te encuentras es un cartel que pone “hoy de menú lo de todos los días”

Es decir, que no esperes tener un menú para elegir porque no lo hay, hay lo que hay, y es lo que se come 🙂

De primero te ponen Pote de Verdura asturiano con su compango (chorizo, morcilla y tocino), y si ven que lo acabas te vuelven a traer para que repitas.

Después te traen un larguero de lomo de cerdo con huevos fritos y patatas

Otro larguero de picadillo de cerdo

Y otro de callos

Y pasan a preguntarte si quieres repetir de algo 🙂

Cuando ya piensas que te tocan los postres, van y vuelven a la carga.

Larguero de cordero con patatas

Larguero de carne asada de ternera con patatas

De postre , postres caseros: arroz con leche y tarta de frixuelos (una especie de crepes que se hacen en Asturias) rellenos con arroz con leche y compota de manzana

Para rematar : orujo de hierbas, orujo y orujo con miel.

Pan, Vino, casera y agua

Total 21€

Vamos como dije al principio como para salir con hambre de allí 🙂

 

Hotel Berna Milán – Cuando el servicio es lo primero

Normalmente no suelo hacer post sobre hoteles, sino que lo hago sobre todo un viaje y luego comento hoteles.

Pero en el caso de este hotel voy a hacer una excepción.

Cuando el año pasado empezamos a planear las vacaciones decidimos hacer un viaje con toda la familia (9 personas) por toda Italia en coche.

Puestos a organizar había 2 opciones:

1) Ir a una agencia de viajes y que se encargasen de todo, con el consiguiente sobrecoste que supone.

2) Organizarlo todo por nuestra cuenta.

Como mi mujer y yo habíamos hecho el mismo viaje durante nuestra luna de miel ya nos conocíamos los sitios, así que decidimos optar por la segunda opción (la verdad es que nuestras vacaciones desde hace años las organizamos así).

Una vez elegidos los lugares a visitar: Roma, Florencia, San Gimignano, Siena, Lucca, Volterra, Pisa, Venecia, Verona, Milán

Tocaba elegir hoteles

Para ello nada mejor que Tripadvisor , la web de hoteles dónde la gente deja su opinión (real) y sus fotos (también reales) sobre como están los hoteles, que servicios ofrecen, que tal los desayunos, las habitaciones, el servicio, la ubicación, etc

Para casi todo el viaje elegimos hoteles de Best Western, que siempre estaban céntricos y conocíamos la calidad de los mismos.

Para Milán necesitábamos un hotel que estuviese en el centro y cerca de los medios de transporte ya que hacíamos noche antes de coger el vuelo barato de vuelta.

Al final nos decantamos por hoteles en la zona de la estación de tren (a la que llegábamos desde Venecia, por cierto un lujo viajar en tren por Italia) y con parada de autobús para el aeropuerto.

Revisando Tripadvisor el hotel mas recomendado (en aquellos momentos era el hotel recomendado número 1 de Milán) era el Hotel Berna.

Era un Hotel pequeño llevado por una familia desde hacía varias generaciones y a buen precio (los hoteles en Italia no son baratos precisamente).

Así que decidimos realizar la reserva directamente con ellos.

Desde el principio todo facilidades, una vez realizada la reserva te dan acceso a su página web donde puedes decidir que tipo de almohadas, champús y ropa de cama quieres tener en tu habitación, así como las bebidas que quieres que haya en el minibar (las no alcoholicas son gratuitas).

El desayuno incluido según todos los comentarios era espectacular , incluso tenían un bol de M&M (que se lo pregunten a mi hermana que se le hacía la boca agua 🙂 ).

Todo parecía perfecto.

Sin embargo unas semanas antes de iniciar el viaje, el director del hotel me escribió un correo diciendo que iban a realizar reformas y que, aunque su intención era mantener el hotel abierto, se habían dado cuenta de que molestaría demasiado a los inquilinos así que decidían cerrar.

Tras las consiguientes disculpas me ofreció reembolsarme el dinero, o tramitar ellos directamente la reserva con otro hotel cercano manteniendo los mismos precios y servicios contratados.

El hotel propuesto era el Andreola , y dado que ya no quedaba mucho tiempo y también tenía buena pinta, acepté.

El nuevo hotel no estaba tan bien como el Berna (las habitaciones aunque muy amplias podían ser mas modernas) pero cumplió su función de estancia de una noche  y tomamos una cena con el menú del chef que será recordada durante años  por todos los comensales 🙂

La sorpresa fue al llegar al hotel Andreola, en cada una de nuestras habitaciones había un paquete de bombones y una carta de disculpa del director del Hotel Berna por las molestias causadas.

La verdad es que me sorprendió gratamente (dado que no tenía ninguna obligación) y les mandé un correo de agradecimiento al volver del viaje, que inmediatamente me contestaron indicándome que para ellos lo principal era el servicio al cliente.

Hoy, día de mi cumpleaños, me encuentro con un correo del Hotel Berna.

Suponía que sería la típica publicidad de ofertas pero me equivocaba.

Mi sorpresa fue que se trataba de una felicitación de cumpleaños y un enlace a un pdf para poder acceder a las recetas de las tartas y galletas que preparaban en el hotel como regalo 🙂

¿Increible verdad?

La verdad es que, como ya dije, no tenían ninguna obligación, ni siquiera llegué a ser cliente suyo, pero estos detalles se agradecen, no cuestan mucho y hacen que el boca a oreja se propague como la espuma.

Yo tengo claro que si algún día vuelvo a Milán me alojaré en ese hotel sin dudarlo.

Para ese hotel su calificación en Tripadvisor es muy importante, dado que se realiza directamente por sus clientes, y siempre contestan a los comentarios que allí se hacen dando explicaciones, si son negativos, o agradeciendo los comentarios positivos.

Ya podían aprender muchos hoteles españoles de lo que es el servicio al cliente la verdad.

 

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